Erfreulicher Einstand der Red Lions
Eishockey

Erfreulicher Einstand der Red Lions

Mit einem 4:4-Remis gegen den Ligakonkurrenten Argovia Stars und einem 6:1-Sieg gegen den Zweitligaklub Weinfelden sind die Red Lions höchst erfreulich in die Saison 2018/19 gestartet. Die Premiere in der Eishalle Oberwynental ist für Samstag, 25. August, 19.15 Uhr, geplant. Da ist der renommierte 1.-Liga-Klub Valleé de Joux in Reinach zu Gast.

af. Nach sechs Trainings in der Eishalle Sursee stellten sich die Schützlinge von Headcoach Andi Augstburger und Co-Trainer Patrick Rothen ausgerechnet gegen den Lokalrivalen aus Aarau zum ersten Leistungsvergleich. Die Löwen zeigten dabei keine «Beisshemmungen», waren von Beginn weg auf Augenhöhe mit den Hauptstädtern und gingen prompt 4:1 in Front. Im Schlussdrittel schalteten die sichtlich überraschten Argovia Stars dann allerdings einen Gang höher und nutzten defensive Schwächen beim Gegner zum letztlich leistungsgerechten 4:4-Ausgleich.

In Weinfelden wie ein Cupspiel

Zum zweiten Test reiste die Truppe um Captain Simon Schnyder nach Weinfelden. Die Thurgauer streben mit einer weitgehend neuen Mannschaft den sofortigen Wiederaufstieg in die höchste Amateurliga an. Da kamen die Löwen aus Reinach natürlich gerade recht. Die Hausherren entpuppten sich als hartnäckiger Gegner, der sein Heil vor allem über eine gut stehende Abwehr sucht. Nach harzigen Start kamen die Gäste ab dem zweiten Drittel dann besser in Fahrt und das schlug sich schliesslich auch auf der Resultattafel nieder. Die Freude bei Trainer Augstburger hielt sich trotz dem 6:1-Erfolg aber in Grenzen: «Die Partie glich einem Cupspiel, in dem der Unterklassige dem Oberklassigen ein Bein stellen will. Da zählt nur das Resultat und gibt es keinen Schönheitspreis zu gewinnen.»

Bekanntlich sollte man gute Resultate in der Vorbereitung sowieso nicht überbewerten. Erste Rückschlüsse liefern die Spiele gegen Aarau und Weinfelden gleichwohl und die sind durchwegs positiver Natur. Im Gegensatz zum Vorjahr steht dem Trainer-Duo nun ein (fast) komplettes und schon recht gut funktionierendes Team zur Verfügung, das gemeinsam etwas bewegen will.

Mit dem früheren Aroser Zweimeter-Riesen Andrin Kunz verfügen die Aargauer über einen Spitzengoalie und im ex-Thurgauer Simon Schnyder über einen umsichtigen Abwehrpatron der Extraklasse. Junge Wilde, gepaart mit erfahrenen Routiniers – das könnte eine explosive Mischung geben, ganz nach dem Geschmack der Fans. Ganz komplett ist das Kader allerdings immer noch nicht. Nach wie vor wird noch je eine Verstärkung für die Abwehr und den Angriff gesucht.

Meisterschaftsstart mit Verspätung

Weil die Argovia Stars wegen der Nutzung ihrer Heimspielstätte nach wie vor im Clinch mit den Behörden sind, mussten sie das auf den 22. September anberaumte Aargauer Derby nach hinten schieben. Die Red Lions sind damit beim offiziellen Meisterschaftsstart nur Zuschauer. Statt auswärts beginnen sie die Qualifikation am 29. September mit dem Heimspiel gegen die GDT Bellinzona. Danach geht es allerdings Schlag auf Schlag und heisst es für die Red Lions, sich in der Ostgruppe gegen elf Konkurrenten aus sieben Kantonen zu bewähren. Zu vergeben sind dabei acht Play-off- und vier Play-out-Plätze. Es versteht sich von selbst, dass die Red Lions in ihrer zweiten 1.-Liga-Saison vor allem mit dem Abstieg nichts zu tun haben wollen. Das zu erreichen, wird noch einiges an Fleiss und Schweiss erfordern.

Die weiteren Testspiele
Samstag, 18. August, 19.15 Uhr: SC Küssnacht - Red Lions (in Küssnacht)
Samstag, 25. August, 19.15 Uhr: Red Lions - Valleé de Joux (in Reinach)
Samstag, 1. September, 16.15 Uhr: EHC Sursee - Red Lions (in Sursee)
Samstag, 8. September, 20 Uhr: EHC Uzwil - Red Lions (in Uzwil)
Samstag, 15. September, 19.15 Uhr: Red Lions - SC Unterseen/Interlaken (in Reinach)

Bild: nahrhaftes Meisterschaftsprogramm für die Red Lions Reinach mit elf Konkurrenten aus sieben
verschiedenen Kantonen (Grafik: Stefan Dömelt)